Lo que puedes esperar que diga tu médico

Todos quieren que sus hijos crezcan “normalmente”. Sin embargo, tu pediatra puede o no usar el término “normal”. En su lugar, podrías oír “promedio” o “esperado”. Como por ejemplo, “lo que es el promedio” para tu hijo a cierta edad. De cualquier manera, el médico está hablando del crecimiento de tu hijo en comparación con el patrón de crecimiento sano esperado de acuerdo con lo que se ve en millones de niños considerados sanos y creciendo como deberían.

Las tablas de crecimiento indican patrones de crecimiento promedio para la talla y el peso. Hay distintas tablas para niños y niñas, así como también hay tablas para distintos grupos de edad. Y hay tablas de crecimiento distintas para niños que tienen afecciones médicas o quizás viven en circunstancias que pueden afectar su crecimiento.

Tabla de crecimiento

La tabla de crecimiento muestra curvas que representan el patrón esperado de aumentos de peso y talla (o longitud) para niños que crecen como sería de esperar. Cada curva (ver ilustración 1) representa lo que se conoce como “percentil”. Las curvas de percentiles se indican en 5%, 10%, 25%, 50%, 75%, 90% y 95%.

El pediatra probablemente te hable sobre el percentil de talla y peso de tu hijo en cada revisión.

Tabla de talla y pesoTabla de talla y pesoTabla de talla y peso

Las líneas curvas de percentiles de estas tablas de crecimiento muestran cómo crecen los niños en talla, peso, índice de masa corporal y más según el género.

Percentiles

¿Qué significa “percentil”? Por ejemplo, si tu médico te dice que el peso de tu hijo se encuentra en el percentil 50, eso significa que de 100 niños saludables normales, 50 pesarían más que tu hijo y 50 pesarían menos. Un niño en el percentil 70 de talla sería más alto que 70 niños saludables y menos alto que otros 30 niños.

Que un niño se encuentre en un percentil menor no significa que haya un problema. Quizá los padres sean de estatura mñas baja que la media, de manera que el niño también podría serlo. Tu médico podrá determinar si el percentil de tu hijo es motivo de preocupación.

¿Cuándo hay motivos para preocuparse?

No hay una respuesta específica para esta pregunta. Tú y tu médico son quienes saben lo suficiente sobre tu hijo para determinar si hay motivos para preocuparse por la talla y el peso.

Por lo general, la comunidad médica no lo considera preocupante a menos que el niño baje o aumente una cantidad significativa de percentiles1. Por ejemplo, cualquier descenso de peso entre revisiones podría indicar al médico un posible problema de alimentación.

Referencia:

1. http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001910.htm. Visitado el 7 agosto de 2015.