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Los cinco grupos de alimentos para niños

¿Qué y cuánto necesitan los niños?

Los niños necesitan comer una amplia variedad de alimentos para obtener los nutrientes esenciales para su salud. Una regla general es asegurarse de que cada comida contenga por lo menos tres de los cinco grupos alimenticios y que cada snack contenga por lo menos dos grupos. Saber cómo manejar los cinco grupos es una excelente manera de asegurarse de que se aprovechen al máximo todas las comidas y snacks.

Los cinco grupos de alimentos: Porciones diarias recomendadas para niños1

  De 2 a 3 años* De 4 a 8 años* De 9 a 13 años* Opciones de alimentos2
Granos (oz) 3 4 (niñas)
5 (niños)
5 (niñas)
6 (niños)
1 rebanada de pan, 1 taza de cereal listo para comer, o 1/2 de taza de arroz cocido, pasta cocida o cereal cocido = 1 onza
Vegetales (c) 1 1 (niñas)
1-1/2 (niños)
2 (niñas)
2-1/2 (niños)
1 taza de vegetales crudos o cocidos o su zumo, o 2 tazas de verduras de hojas verdes crudas = 1 taza
Frutas (c) 1 1-1/2 1-1/2 1 taza de fruta o jugo de fruta de 100%, ó 1/2 taza de fruta seca = 1 taza
Leche/productos lácteos (c) 2 2 3 1 taza de leche o yogur, 1-1/2 onzas de queso natural, o 2 onzas de queso procesado = 1 taza
Carne/frijoles (oz) 2 3 (niñas)
4 (niños)
5 1 onza de carne, carne roja, de ave o pescado, 1/4 taza de frijoles secos cocidos, 1 huevo, 1 cucharada de mantequilla de cacahuete, o 1/2 onza de nueces o semillas oleaginosas = 1 onza
*En el caso de las frutas y los vegetales, los tamaños de las raciones son 1/3 taza para niños entre2 y 3 años de edad y 1/2 taza para niños de4 años de edad.
1Nicklas TA, Hayes D, para la Asociación Americana de Dietética. Posición de la Asociación Americana de Dietética: guía de nutrición para niños saludables con edades entre 2 y 11 años. J Am Diet Assoc. 2008;108:1038-1047.
2Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. El informe del Comité Asesor para las Guías Alimentarias en Guías Dietéticas para los Estadounidenses, 2005. La nutrición y su salud: Guías Dietéticas para los Estadounidenses. Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU.
Disponible en: http://health.gov/dietaryguidelines/dga2005/report/HTML/D1_Adequacy.htm.